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Un nuevo estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, mostró por primera vez que la vacuna contra el virus de papiloma humano que se usa para prevenir el cáncer cuello de

Un nuevo estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer,

mostró por primera vez que la vacuna contra el virus de papiloma humano

que se usa para prevenir el cáncer cuello de útero, también protege

contra infecciones por VPH de la boca, asociadas al cáncer de la orofaringe.

 

Un nuevo estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (AIIC) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) realizado en colaboración con investigadores de Costa Rica y el Instituto Nacional de Cáncer (INC) de los Estados Unidos, mostró por primera vez que la vacuna contra el virus de papiloma humano (VPH) tipos 16 y 18, que se usa para prevenir el cáncer de cuello de útero, también ayuda a dar una sólida protección contra infecciones por VPH de la boca.

 
Estas se asocian a la aparición de cáncer de la orofaringe y las amígdalas.
 
El estudio,  realizado en Costa Rica, y publicado en la revista PLOS ONE1 fue inicialmente designado para evaluar la eficacia de la vacuna contra el cáncer de cuello del útero. 
 
Posteriormente se incluyó la evaluación de la eficacia de la vacuna en otros sitios anatómicos, incluyendo la cavidad oral, en la que los investigadores establecieron que la vacuna reduce las infecciones orales por VPH 16 y 18 en más de un 90%.
 
En 2004 y 2005,  un total de 7466 mujeres sanas de 18 a 25 años recibieron la vacuna contra el VPH 16/18 o la vacuna contra la hepatitis A como control. 
 
Un total de 5840 participantes dieron muestras de la boca, que se usaron para evaluar la eficacia de la vacuna contra las infecciones orales. El ensayo demostró que la vacuna contra VPH 16/18 redujo en un 93% la prevalencia de infecciones orales por esos tipos 4 años después de la vacunación.
 
EL VPH.  El VPH es conocido por causar el cáncer de cuello del útero, que es el tercer cáncer más frecuente en mujeres en el mundo,  con 530.000 casos nuevos y 275.000 muertes en 20082. 
 
Los tipos de VPH 16 y 18 también se asocian con cánceres en otras localizaciones, como la vulva, vagina, pene, ano y orofaringe. 
 
El número estimado de casos nuevos de cáncer de la orofaringe (incluyendo las amígdalas y la base de la lengua) es de aproximadamente 85.000 por año en ambos sexos en todo el mundo,  y los hombres sufren la enfermedad 4 veces más que las mujeres. Sin embargo, la incidencia de cáncer de orofaringe ha aumentado significativamente en años recientes en Estados Unidos y Europa, particularmente en hombres y personas jóvenes.
 
"La vacuna parece proveer una fuerte protección contra las infecciones por VPH de la boca con los tipos virales que causan la mayoría de los cánceres de la orofaringe",  indicó el doctor Rolando Herrero, de la AIIC, investigador principal del estudio. 
 
“Hay muchos aspectos de la enfermedad que aún no conocemos, y necesitamos evidencia más directa de que la vacuna previene el cáncer de orofaringe,  pero estos resultados indican que podríamos ahora contar con una importante herramienta para la prevención de estos cánceres de importancia creciente.”
 
ANTECEDENTES.  La  mayoría de los cánceres de la orofaringe han estado tradicionalmente asociados con el uso de tabaco y alcohol,  pero el 30% de estos tumores se consideran ahora relacionados con la infección por VPH, asociada al comportamiento sexual, como el sexo oral.
 
Un estudio reciente en los Estados Unidos mostró que en los últimos 20 años, la tasa de detección de VPH en muestras tumorales de la orofaringe aumentó de 16% a 70%, llevando a los autores del estudio a postular que en las próximas décadas en Estados Unidos podría haber más casos de cáncer de orofaringe relacionados con el VPH que casos de cáncer cervical5.
 
“Los resultados de nuestro estudio demuestran protección contra infección por VPH en mujeres. Si se observan resultados similares en hombres, la vacunación de varones jóvenes podría ser una importante herramienta de salud pública en las áreas donde el cáncer de orofaringe y otros tumores relacionados con el VPH son frecuentes en hombres”, agregó Herrero. (Fuente: OPS)
 
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